New Scientist informa que el Centro de Pesca Cronulla en Nueva Gales del Sur tiene un nuevo plan para salvar al tiburón nodriza gris en peligro de extinción.

Los tiburones nodriza grises comienzan con alrededor de 40 embriones por embarazo. Sin embargo, los embriones tienden a comerse entre sí en el útero, lo que significa que solo una pareja llega a término.

CFC está construyendo una serie de úteros artificiales para que cada embrión pueda ser extraído de la madre y llevado a término. "¡No te comas a tus hermanos y hermanas ahora!"

De acuerdo ... parece un buen plan, excepto por un par de cosas. ¿Un útero artificial? Los embarazos son difíciles de lograr incluso con el equipo original, por lo que será interesante ver qué tan exitoso es un útero artificial.

Pero aparte de eso, la naturaleza rara vez hace cosas sin razón. No es una razón consciente, por supuesto, sino miles de millones de años de prueba y error. Se fertilizan cuarenta embriones, cada uno con la capacidad de llegar a término, entonces, ¿cuál es el beneficio evolutivo de desperdiciar esta energía en un frenesí caníbal de alimentación?

¿Nutrición? ¿Por qué convertir la energía en un tiburón embrionario solo para luego usarla como fuente de alimento? Las eficiencias se pierden en este proceso.

Muchos animales hacen "pruebas de estrés" a los embriones para verificar su idoneidad antes de permitir que lleguen a término. Incluso en los humanos, uno de cada tres embriones no lo logra. Parecería que la explicación más probable de lo que está sucediendo es que el mundo en el que estos tiburones entrarán es duro, particularmente cuando son jóvenes, y este proceso ayuda a eliminar a todos los cachorros, excepto a los más fuertes: aquellos con que tienen la mayor ventaja.

Entonces, si bien interferir con este proceso puede aumentar el número de tiburones nacidos, seguramente la calidad disminuirá.

Estos tiburones están casi extintos, por lo que si bien la idea de traer tantos tiburones al mundo como sea posible parecería una buena estrategia, las consecuencias de liberar tantos tiburones que normalmente no serían traídos al mundo podrían tener efectos perjudiciales a largo plazo La calidad de la piscina se reduce y esto seguramente tendría un impacto en la supervivencia a largo plazo de la especie.



Martes, Augosto 5, 2008

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